時々は犬と一緒に

ある日友達のさくらちゃんからレッスンの依頼があったので家に行ってみると、案の定、おもしろいこと(?)を言い出しました。

「ベッドをぐちゃぐちゃにしちゃうし、ソファは掘るし、大きなクッションを振り回すし、走るし、飛び跳ねるし、もうどうにかしてって感じ!」

それを聞いた私は??状態。だって、それが犬じゃないの? そこで私は質問してみました。「『ホープ』がベッドをぐちゃぐちゃにするのを、さくらちゃんが「イヤだ」ってことだよね?」。予期しない質問だったようで、さくらちゃんはキョトンとしていました。

ところでベッドをぐちゃぐちゃにすることは、そんなに悪いことなのでしょうか。ベッドをベッドと決めたのは(当たり前ですが)飼い主さんです。犬はそれを「ベッド」とは思っておらず、ふかふかしていて気持ちいいから乗りたいときは乗りますが、軽くて持ち上がるし、振り回したら楽しかった!………。犬はそんな風にとらえているのだと思います。

そう言えば、人だってやりますよね。枕はもともと投げるものではありませんが、投げてみるとけっこう楽しいそうです。少し調べただけでも、「枕投げ」に関するたくさんの情報があってびっくり。ほら、人だってやってるじゃないですか(笑)。

ベッドをぐちゃぐちゃにしたからといって犬を叱るのは、理不尽だということがご理解いただけたでしょうか。

犬にしてみれば、「こんなに楽しいのに何で一緒に楽しんでくれないんだろう?」、「何で叱られるんだろう?」と、かえって飼い主不信に陥るかもしれません。仲良くなりたい相手とは、できるだけ楽しいことを共有したいものです。そして、私からさくらちゃんへ次の質問を続けました。

「では、クッションを振り回すのは、悪いこと?」

「悪いというか、できればしてほしくない……」

「なぜしてほしくないの?」

「はこりが立つし、破れても困るし」

「こんなにホープが楽しそうなのに、ほこりが立たないことのほうが大切なのかな?そして、破れなければいいの?ソファは掘ってはいけないもの?」

「……」

さくらちゃんは考え込んでしまいました。

そこで私は、しつけにおいて(今回のレッスンにおいて)いちばん大事なテーマについて話しました。

「仲良くなるために大事なのは、受け入れること。そして、人と犬という異なる種が一緒に暮らすときには、やってほしい行動を教え助けるのが重要。それが受け入れるということ。」

 

すると腑に落ちたのか、さくらちゃんの顔がすっと明るくなり、大きくうなずいてくれました。インストラクターでもある彼女は、アメリカンインディアンの教えをヒントにした私のモットーを、すぐに理解してくれたようです。

それから、ベッドはぐちゃぐちゃにされていいものに。クッションは振り回されたくなければ、手の届かないところに置く。もしくは、振り回してもいいものを与えてやって、ソファは破れないように大きめの厚いカバーで覆われました。

受け入れられる範囲で、ホープがやりたいことをやれるようにしてもらったところ、何よりもさくらちゃんの気持ちが楽になり、ホープと通じ合えるようになったそうです。

たとえば、ホープがソファを掘るときの様子で、そのときのホープの気持ちがわかるようになったのだとか。忙しくて散歩に行けなかった日はすごく激しく、でも楽しそうに「ホリホリ&フカフカ」して、ふんぞり返りながらさくらちゃんに「どや顔」でアピール。

ホリホリは、1日の締めくくりの作業でもあるようで、寝る前にホープ自身が落ち着くための儀式にもなっているようです。「オレ、掘ってますけど、ど~だ~!」とばかりにさくらちゃんをチラ見するので、「いいよ~、どんどんやっていいよ~」と声をかけつつ、たまに一緒にホリホリしてやるととても喜ぶそうです。一緒に掘るなんて、楽しそうですね。

それにしても、あのさくらちゃんが、ホープと一緒にソファを掘るようになるとは驚きです(笑)。

さくらちゃんは、この時間を「ホープをとても愛おしく感じる大事なコミュニケーションの時間」として、大切にしているそうです。

自分が発想の転換をすることで、周囲からも「ホープの顔つきが変わった」と言われるほど、仲良しになったさくらちゃん。これからは、もっともっとホープの新しい一面を発見し、一緒に成長できるといいな、とのことでした。

 

犬は「いたずら」ではなく、「やりたいから」やっている

前回に挙げた犬の行動はどれも、決して飼い主を困らせようとしてやっている「いたずら」ではなく、「やりたいから」あるいは「楽しいことが起きるから」やっている行動だと思います。

ほかにやることがなく犬が暇になる。すると作業意欲がムクムクと湧き、勝手に作業を見つけてそれに取り組む。これが「いたずら」の正体なのです。こんな行動をする犬は、悪い犬なのでしょうか?私は、いたずらは作業意欲の表れで、すばらしいことだと思っています。

麻薬探知犬をトレーニングするビデオを見て知ったのですが、飼い主に見放され、捨てられて施設にいる犬たちのなかから、作業に向いている犬を探すことも多いそうです。彼らの作業意欲は、高度なトレーニングを入れるのにふさわしいのです。作業意欲が高い犬に作業を与えてやらないと、壁をかじる、ドアを突き破る、床を掘って穴を開ける、ソファを破壊するなどの作業を勝手にやってしまいます。

「何がしかの作業をさせなければいけなかったこと」を理解ができない飼い主が、扱いきれなくなって彼らを捨ててしまうようです。

わが家では、家を留守にするとき、もういたずらをする意欲がなくなったと思われる13歳の『コタ』と、もともとあまりいたずらをしなかった6歳の『ラー』については、ハウスに入れないで出かけています。

私が家を出る刺激を少しでも軽減しようという気持ちから、出かけるときの儀式として、コタとラーを座らせて待たせ、床におやつを一粒ずつ置いてやり、「ヨシ」の合図で出かけるようにしています。ところがある日、ガラス越しに見てみると、ラーがすばやい動きでコタの分まで食べてしまっていることを発見。何とかコタにも食べさせたいと思い、いつもお客さまにおすすめしているパズルを使うことにしました。

このパズルは知育玩具と呼ばれるもので、犬が頭を使っておやつをゲットするようにできています。パズルならいくつかおやつを仕込めるし、時間も稼げるので、コタがひとつも食べられないという事態は避けられます。

しかし、それと関係があるかどうかは定かでありませんが、パズルをやらせるようになってから割とすぐのこと。いつものように留守番をさせて家に帰ると、何とフタつきのゴミ箱があさられていました!

家の中で自由にしていたのは、作業意欲が低いはずのコタ&ラーのコンビ。一体誰がやったんだろうと思っていると、コタがトコトコとゴミ箱に近づいて、フタを開けようとしました。つまり、犯人はコタ!

この13年間、そんなことは一度もしたことがなかったのに、これはうれしいと言うか、びっくりです!

私の勝手な想像なのですが、パズルにチャレンジさせたことで、コタの脳が刺激されて作業意欲が上がったのではないかと思います。老化防止として、もしくはエネルギーの余っている犬に、このようなおもちゃを与えるのはとても良いことだと実感しました。

とは言え、ゴミをあさられるのは、内容によっては食べてしまっては危険なものもあるし、片づけるのも大変。とりあえず出かけるときには必ずゴミを出しておくようにしたいのですが、私の脳が忘れないようにするのが大変です(笑)。

ここは策を講じる必要があります。わが家では、先日高さ65㎝のしっかりしたゴミ箱(スチール製)を購入しました。6800円なり。とにかく、犬より私たち飼い主が賢くなる必要がありそうです。

 

犬はいたずらばかりする?

飼い主さんが「うちの子はいたずらばかりするおバカさんなんです」なんておっしやるのを聞くことがあります。しかし、果たしてそれは本当でしょうか?こんなことを言うと、「また変なことを言い出して!」と思われるかもしれませんが、そもそも「いたずら」って何でしょう?

辞書で「いたずら(いたづら)」の意味を調べてみると、「人の迷惑になることをすること。また、そのさま。悪ふざけ」とあります。犬がする「いたずら」と呼ばれる行動は、確かに人の迷惑になることが多いようです。

が、いたずらとは本来「迷惑になることを知った上で行う」のが前提になるかと思います。ということは、迷惑になるとは思わずにする行為は、いたずらとは呼んではいけないと思うのですが、いかがでしょうか。

犬が「人の迷惑になるだろう」と思っていたずらをするのであれば別ですが、いたずらしているときの彼らを見ている限りでは、決してそうではないと思います。「楽しいからする」、「したいからしてる」、ただそれだけなんですよね。

「うちの子は、悪いことをしたとわかっている。その証拠に、やった後は申し訳なさそうにしている」と言う飼い主さんもいます。犬は本当に「悪いことをした」と理解しているのでしょうか?

犬がスリッパをかじるときに「スリッパをかじると飼い主が困るだろうな~」などと思っているとは考えにくいもの。私は、ただかじりたいからかじっているか、飼い主さんが反応するから、それがおもしろくてかじっているか、どちらかだろうと思います。

犬は臭いを嗅ぐことが得意で、その人の臭いがする部分やものも好きです。なかでも足の裏は人気スポット(?)のようで、スリッパはもちろん、靴、靴下、ストッキングも大気ランキング上位です。下着もその人の臭いがつきやすいので、洗っていないものほど人気があります。スリッパや下着はかじりやすい形状な上に、適度に破けたりして、犬の作業意欲を満たしてくれる要素も持っています。人気を集めるのも理解できるというものです。

そしてスリッパ遊びに飽きて放っておくと、そこへ飼い主さんがやって来ます。ボロボロになったスリッパを発見すると、飼い主さんの様子はみるみる変化。それを察知して、「犬は何か悪いことが起きる」と感じ、不安や不快な表情をするのですが、それを見た飼い主さんが「申し訳なさそうにしている」ととらえているのではないでしょうか。

試しに、スリッパをかじっていたら、よくほめてやるようにしてみてください。「申し訳なさそうな様子」はどこかへ行ってしまうと思います。

 

ほかにも、飼い主さんが「いたずら」と呼ぶ行動には以下のようなものがあります。家具やカーテンをかじる、テーブルの上の大事な書類を取ってかじる、携帯電話やリモコンを取ってかじる、バッグに首を突っ込んでスナック菓子を見つけて食べる、などなど

木製の家具などは、かじると削れますから、なかなか楽しそうです。カーテンはゆらゆら揺れて、じゃれて遊ぶにはもってこい。引っ張りっこもできます。大事な書類も、いつもないところに置いてあると気になるもの。かじってみると紙はビリビリ破れるので、犬にとっては楽しいおもちゃです。携帯電話やリモコンは、いつも飼い主さんが探していたり、さわろうとすると慌てるので、犬たちも気になるのでしょう。バッグの中に首を突っ込んでスナック菓子をケットするなんて、なかなか優秀なハンターです。

わが家の『トラ』は、私がバッグをうっかり床に置いてしまうと、必ず中からハンカチを持って行きます。ある日、新しいペンを買ってバッグ内のペン差しに差しておいたら、すぐに気付いて持っていきました。おかげで買ったばかりのペンはガジガジされてしまいましたが、叱るどころか、新しいものに気付いて、それだけを持って行った行動に感心してしまいました。

そう言えば、何年か前に定額給付金がもらえることになったとき、出し忘れないように申請書を封筒に入れて玄関の靴の上に置いておいたら、ビリビリにされたことも。いつもないところに封筒が置いてあったので、すぐに気付いたのでしょう。いつもないところにあるものに関しては、犬はとても敏感です。

結局、再発行の手続きをせずもたもたしているうちに、申請の期限が切れてしまい……、でも叱る気にはなれず(笑)。

 

トイプードルのしつけは我慢と忍耐か?