時々は犬と一緒に

ある日友達のさくらちゃんからレッスンの依頼があったので家に行ってみると、案の定、おもしろいこと(?)を言い出しました。

「ベッドをぐちゃぐちゃにしちゃうし、ソファは掘るし、大きなクッションを振り回すし、走るし、飛び跳ねるし、もうどうにかしてって感じ!」

それを聞いた私は??状態。だって、それが犬じゃないの? そこで私は質問してみました。「『ホープ』がベッドをぐちゃぐちゃにするのを、さくらちゃんが「イヤだ」ってことだよね?」。予期しない質問だったようで、さくらちゃんはキョトンとしていました。

ところでベッドをぐちゃぐちゃにすることは、そんなに悪いことなのでしょうか。ベッドをベッドと決めたのは(当たり前ですが)飼い主さんです。犬はそれを「ベッド」とは思っておらず、ふかふかしていて気持ちいいから乗りたいときは乗りますが、軽くて持ち上がるし、振り回したら楽しかった!………。犬はそんな風にとらえているのだと思います。

そう言えば、人だってやりますよね。枕はもともと投げるものではありませんが、投げてみるとけっこう楽しいそうです。少し調べただけでも、「枕投げ」に関するたくさんの情報があってびっくり。ほら、人だってやってるじゃないですか(笑)。

ベッドをぐちゃぐちゃにしたからといって犬を叱るのは、理不尽だということがご理解いただけたでしょうか。

犬にしてみれば、「こんなに楽しいのに何で一緒に楽しんでくれないんだろう?」、「何で叱られるんだろう?」と、かえって飼い主不信に陥るかもしれません。仲良くなりたい相手とは、できるだけ楽しいことを共有したいものです。そして、私からさくらちゃんへ次の質問を続けました。

「では、クッションを振り回すのは、悪いこと?」

「悪いというか、できればしてほしくない……」

「なぜしてほしくないの?」

「はこりが立つし、破れても困るし」

「こんなにホープが楽しそうなのに、ほこりが立たないことのほうが大切なのかな?そして、破れなければいいの?ソファは掘ってはいけないもの?」

「……」

さくらちゃんは考え込んでしまいました。

そこで私は、しつけにおいて(今回のレッスンにおいて)いちばん大事なテーマについて話しました。

「仲良くなるために大事なのは、受け入れること。そして、人と犬という異なる種が一緒に暮らすときには、やってほしい行動を教え助けるのが重要。それが受け入れるということ。」

 

すると腑に落ちたのか、さくらちゃんの顔がすっと明るくなり、大きくうなずいてくれました。インストラクターでもある彼女は、アメリカンインディアンの教えをヒントにした私のモットーを、すぐに理解してくれたようです。

それから、ベッドはぐちゃぐちゃにされていいものに。クッションは振り回されたくなければ、手の届かないところに置く。もしくは、振り回してもいいものを与えてやって、ソファは破れないように大きめの厚いカバーで覆われました。

受け入れられる範囲で、ホープがやりたいことをやれるようにしてもらったところ、何よりもさくらちゃんの気持ちが楽になり、ホープと通じ合えるようになったそうです。

たとえば、ホープがソファを掘るときの様子で、そのときのホープの気持ちがわかるようになったのだとか。忙しくて散歩に行けなかった日はすごく激しく、でも楽しそうに「ホリホリ&フカフカ」して、ふんぞり返りながらさくらちゃんに「どや顔」でアピール。

ホリホリは、1日の締めくくりの作業でもあるようで、寝る前にホープ自身が落ち着くための儀式にもなっているようです。「オレ、掘ってますけど、ど~だ~!」とばかりにさくらちゃんをチラ見するので、「いいよ~、どんどんやっていいよ~」と声をかけつつ、たまに一緒にホリホリしてやるととても喜ぶそうです。一緒に掘るなんて、楽しそうですね。

それにしても、あのさくらちゃんが、ホープと一緒にソファを掘るようになるとは驚きです(笑)。

さくらちゃんは、この時間を「ホープをとても愛おしく感じる大事なコミュニケーションの時間」として、大切にしているそうです。

自分が発想の転換をすることで、周囲からも「ホープの顔つきが変わった」と言われるほど、仲良しになったさくらちゃん。これからは、もっともっとホープの新しい一面を発見し、一緒に成長できるといいな、とのことでした。